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F1の聖地・シルバーストン Holy Ground for F1 Racing: Silverstone

Posted on: 2011/01/13

 さまざまなスポーツに聖地と呼ばれる場所がある。その種目の発祥の地や、最高峰の大会が開催される場所が聖地と称され、選手たちは聖地に足を踏み入れ試合をすることに大いなる誇りを感じ、観客も特別な想いを抱きながら試合を観戦する。例えば甲子園球場は日本の高校野球の聖地だ。

 サッカー、ラグビー、ゴルフなどのスポーツが発祥したイギリスにも、聖地と呼ばれる場所が数多くある。まず、サッカーの聖地と呼ばれるのがウェンブリー・スタジアム。神様と言われたペレもウェンブリー・スタジアムで試合を行えなかったことを悔やんだと言われている。その他にもゴルフのセントアンドリュース・オールドコース、テニスのウインブルドンなどがあるが、世界最高峰のモータースポーツ・F1の聖地と言えば、ノーサンプトンシャー州とバッキンガムシャー州の間に位置するシルバーストン・サーキットだ。

 1950年にF1グランプリ最初の大会が開催されたシルバーストンは、元々、イギリス空軍の飛行場だったため、起伏のない平坦なコースが特徴だ。6本の直線コースをカーブでつなげたようなレイアウトで、超高速サーキットとして知られていた。1991年に改修、複合コーナーが多数配置され、高速テクニカル・サーキットとして生まれ変わった。

 F1グランプリはF1サーカスとも呼ばれ、ヨーロッパをはじめ世界各地を転戦する。しかし、本拠地はイギリスに置くチームが多く、シルバーストンはホームGPとも言える存在であり、幾多の名勝負を生んできた。1986、87年のF1シーンをターボエンジンで席巻したウィリアムズ・ホンダ・チームの本拠地もイギリス。同チームに所属するナイジェル・マンセルとネルソン・ピケは熾烈なタイトル争いを繰り広げていたが、それが頂点に達したのが1987年のイギリスGPだった。スタートからピケがリード、マンセルは数々のトラブルに見舞われ、残り30周の時点で28秒差。誰もがピケの勝利を確信したが、マンセルは気迫の走りでピケに迫り、ラスト2周、時速288kmで鮮やかに抜き去り、勝利を奪った。3、4位にもホンダエンジンを搭載したロータス・ホンダチームのアイルトン・セナと中島悟が入り、ホンダは1位から4位を独占した。

 そのシルバーストンが2010年、再び改修され、7月にイギリスGPが開催された。出場した日本人ドライバー・小林可夢偉は、「シルバーストンは楽しみにしていたコースのひとつなんです。とくにターン2からターン6までの高速S字と、その先のストレートから右コーナーまでの流れが好きなんです」と語り、見事6位に入賞する活躍を見せた。

 あまり報道されていないが、小林可夢偉は今年、AUTOSPORT Awardsのルーキー・オブ・ザ・イヤーを受賞した。ジェイソン・バトンやルイス・ハミルトンなど、後にチャンピオンとなるドライバーが数多く受賞している、ヨーロッパでは名誉ある賞だ。彼の今後の活躍に期待したい。

AUTOSPORT AwardsのHP。小林可夢偉の受賞シーンが掲載されている
http://www.autosport.com/gallery/photo.php/id/13265363

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