こんなEU、あんなEU~日常に見るヨーロッパ | Life in the EU

中小企業を元気に Revitalizing Small and Medium-sized Companies

Posted on: 2011/07/13

RoHSをご存じですか?
健康的で持続可能なライフスタイルで、がちがちの環境志向ではなくて、それなりに生活をエンジョイしながらエコロジカルでオシャレな…。
というのは、LOHAS。

今回のテーマとして取り上げるのは、電子・電気機器における特定有害物質の使用制限についての欧州連合(EU)による指令のこと。「ロース」とか、「ローズ」とか呼ばれている。
有害物質の対象となっているのは、鉛や水銀、カドミウム、六価クロムなど6つの化学物質で、指定値を越えてこうした物質が含まれている電子・電気機器はEU域内には入れない。
2003年2月に公布され、2006年7月に施行されている。この指令に関連して同年12月に、新たに2万種以上の化学物質の安全性の評価を義務付ける化学物質規制「REACH」が欧州議会で可決され、2007年6月より実施されている。

EUは、ルールによって成立している共同体である。
代表的なのは欧州憲法であるが、多くの国と地域が徹底的にディスカッションを積み重ねた上で、共通したルールが作られることになる。
こうしたルールづくりの姿勢はあらゆる分野に及んでいるが、特に厳しいのが環境やリサイクルに関するルールだ。日本やアメリカにはない独自のルールがあり、これを知らずに掟破りを犯してしまうと、多額の違反金を課されるなど手厳しい制裁を受けることになる。

ただし、こうしたEUの厳しい環境規制が世界標準になりつつある現在、そのルールに適応すべく自社の環境対策を強化することは、企業にとってもメリットが多いと言われている。
例えば、エアコンメーカー。エアコンでは中国が世界最大の生産基地だが、RoHSという新しい環境基準にすぐには対応できなかった。その間に、ダイキンなど日本のエアコンメーカーがこれをクリアすることに成功し、EU内のシェアアップにつなげていったそうだ。そしてさらにこうした厳しい環境基準が世界化した際には、先手をとって世界のシェアを確保することも夢ではない。

昨年、知人が、中小企業のために化学物質管理のしくみ作りをサポートする(株)環境化学研究所という会社を立ち上げた。代表取締役である新井曜子さんは、子どもたちが独立してから大学院に入学。2011年の3月に多摩大学の大学院修士課程を修了した。修士論文のタイトルは、「グローバル競争力強化戦略としてのREACH規制対応推進の方法―中小企業における製品含有化学物質管理普及に向けて―」。この論文は、2010年度の同大学の大学院経営情報学研究科の最優秀論文を受賞している。会社のミッションは、「製品含有化学物質管理の普及を通じて、日本の製造業の発展に寄与する」というもの。

企業の体質をエコロジカルに変換していく過程で、内部の結束力が高まり、新たな技術革新が生まれてくることもあるという。こうした会社が、優れた技術をもった中小企業を元気にしてくれることを期待したい。(ロニ蔵)

REACHについて
http://www.deljpn.ec.europa.eu/modules/world/environment/reach/index.html

(株)環境化学研究所について
http://mm.visia.jp/kankyokagakuken/

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