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9月8日~11日、東京・六本木でベルギービールウィークエンド2011が開催された。6月の大阪会場に続き、東京でもビールだけでなく、ベルギーの軽食や音楽ライブなど、同僚、友人同士、カップルや家族連れなど誰と行っても楽しめるイベントだ。

なんといっても目玉は10のカテゴリーに分けられた62種類のベルギー・ビール。産地や原料、製法、味の特徴、言われなど知れば知るほど、興味深い。修道院で醸造されていた時の製法を受け継ぐもの、今でも修道院の醸造所限定で作られるもの、農家で清涼飲料として製造されてきたもの、木苺やサクランボなどフルーツを使ったものなど。ただし、日本のビールよりアルコール度数の高いものが多いので、飲みすぎに御注意あれ(自戒を込めて)。

東京会場での4日間には、のべ2万1千人が訪れたそうだ。観光案内や雑貨・食品を扱うショップもあり、日本にいながらベルギーについて知るよい機会となった。この模様はベルギーのニュースでも放映された。日本各地で開催されるドイツビール祭・オクトーバーフェストのように、定着していく可能性大だ。  (みかん、写真も)

ビールを買うと各銘柄のコースターがもらえた。上から右回りに、「サンフーヤン ブロンド」、「ヴェデット・エクストラホワイト」、「パトラッシュ」、「レフ ブロンド」。

あまりの猛暑に吉祥寺にあるビール専門店に立ち寄ったら、面白いベルギービールに出会いました。アルコール度8%のブラウンエール「パトラッシュ」です。甘いのにすっきりした味わいで、最後の1本にちょうど良い感じです。ベルギーでパトラッシュといったら「フランダースの犬」だろうと、マスターに確認したところ、TVアニメの舞台になったアントワープ市近郊のホーボーゲン村にある醸造元のビールとのこと。

実は「フランダースの犬」はベルギーの地元では、あまり知られていなかったそうです。再評価されるようになったのは、海外からの観光客が少なかったアントワープ市のノートルダム大聖堂にある時期から多くの日本人が訪れるようになってから。日本人観光客のほとんどが教会に到着するとまず、「ルーベンスの絵はどこですか」と質問し、絵を見ながら泣き出してしまうそうです。少年ネロと愛犬のパトラッシュがルーベンスの絵に見守られながら静かに息を引き取るアニメ「フランダースの犬」のラストシーンを見たことのある日本人ならその行動も理解できますが、何も知らない現地の人々は衝撃を受けたに違いありません。

そんな訳で、アニメ「フランダースの犬」の存在がベルギーにも知られるようになり、ホーボーゲンにネロとパトラッシュの銅像が建つなど、日本人向け観光スポットが次々に誕生。地ビールの「パトラッシュ」も、2006年に発売されました。同じブランドの「ネロ」というビールもあるそうです。

ビールのラベルの絵柄は妙にリアルで、アニメ版のネロとパトラッシュとは全く似ていません。どんなに酔っぱらっても主題歌を歌いながら泣くようなことにはならないと思います。ただ、猛暑の中で一日働いた後は、つい最終回のセリフをつぶやきたくなります。「パトラッシュ、もう疲れたよ」。

「パトラッシュ」のラベル。飲み終わったビンからはがしたのでちょっとボロボロ。

 今年、横浜は開港150周年を迎え、記念イベント「開国博Y-150」が4月末―9月末までの間、みなとみらい地区で開かれた。ただ、鳴り物入りで始まった割には、会場への有料入場者数が見込みを大きく下回る。その沈滞ムードを振り払うように、この秋期待されていた次のイベントが「オクトーバーフェスト・横浜」だ。

 オクトーバーフェストとは、もともとミュンヘンで毎年秋、大々的に開かれるお祭り。ビールの醸造シーズンの幕開けを祝うもので、かつてはドイツ南部・バイエルン州では至る所で見られたイベントだが、今では州都ミュンヘンの「フェスト」だけが飛びぬけて有名になった。

 会場になるテレージエン緑地は42ヘクタールという広大な敷地で、ここに遊園地のアトラクションが設置されるほか、仮設のビヤレストラン、食べ物を売る屋台などが所狭しと並ぶ。特に、大手ビール会社が作ったビールテントには人があふれ、酔うほどに「プロースト(乾杯)」の声、歌や踊りがあちこちで出て、賑やかさがさらに増す。

 この本場のビール祭りの雰囲気を日本にいながら味わおうというのが「日本オクトーバーフェスト」で、毎秋、東京・日比谷、横浜など全国5会場で開催される。とりわけ、10月9日-18日に開かれる横浜は最大規模。ここは日本ビール発祥の地でもあり、熱の入れ方が違うからのようだ。

 会場はいつものみなとみらい地区・赤レンガ倉庫前広場だが、ビアホール座席数は今年、これまで以上の1866席(テント内420席、テント外1446席)用意され、食のメニューも盛りだくさん。期間中、ドイツからヨーデル楽団などが来日、ミュンヘンにいるような感覚で酒と料理が楽しめる。

 ただ、本場ミュンヘン会場への入場は無料だが、赤レンガ会場への入場料はきっちり200円。例年のことだが、お祭りへの参加が有料とは無粋で、盛り上がりに冷水を掛けることにならないか。(日暮らし)

横浜オクトーバーフェスト2009
http://www.yokohama-akarenga.jp/oktoberfest2009/index.html

横浜赤レンガ倉庫
http://www.yokohama-akarenga.jp/index.html

ヨーロッパの中央に位置する魅力溢れる国、チェコ。

Praha

(c)チェコセンター観光部

首都プラハは、14世紀に神聖ローマ帝国の首都として栄華をきわめた美しい街です。威厳を感じさせる当時の重厚な建築物が街のいたる所にあり、石畳の道を歩くとまるで中世時代に迷い込んだかのよう。ゆうゆうと流れるヴルタヴァ川(モルダウ川)にかかる石橋のカレル橋や、その西側の小高い丘にそびえ立つ威容を誇るプラハ城は一度見たら一生忘れられない美しさです。

チェコの魅力は歴史の街プラハのだけではありません。ビール好きならご存知、ピルスナー・ビールの発祥の地プルゼニュもチェコにあり、一人当たりのビールの消費量は世界一。お酒を飲む人なら間違いなく親近感を感じるでしょう。

他にも、欧州有数の温泉保養地や、ルネッサンス都市の面影が残る世界遺産の町もあります。チェコは、今年1月から半年間EU議長国。どんなリーダーシップを見せてくれるのか期待が膨らみます。チェコって本当にいろんな魅力をもつ国ですね。(まるこボうろ)

チェコ共和国オフィシャル観光案内
http://www.czechtourism.com/jpn/jp/docs/practical-info/czech-tourism/index.html

チェコセンター東京
http://www.czechcentres.cz/tokyo/novinky.asp

駐日チェコ共和国大使館
http://www.mzv.cz/wwwo/default.asp?idj=25&amb=151


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